Интересное бесплатно

Интересное бесплатно. LAViCо — блог Ледневой Анастасии.

  • Узнай новости первым!

  • Архивы

  • Свежие записи

  • Вкусовой рецептор - сайт о вкусной и здоровой пище.
  • Развлекательный портал

Именем королевы-3

Автор Admin Опубликовано: Апрель - 17 - 2012

Именем королевы-3

Теперь вернемся к злополучному капитану «Ориноко» мистеру Сюлливану. Вместе со своим экипажем он был подобран матросами шведского парусника и благополучно доставлен в Лондон.

В один из дождливых осенних дней мистер Сюлливан оказался в сумрачном кабинете главы пароходной компании «Дарк».

— Что за чудеса! – воскликнул седовласый мистер Скотт. – Разве вы не докладывали о гибели «Ориноко»? Каким образом наш теплоход достался греку?

Капитан беспомощно развел руками:

— Он утверждает, что нашел судно в море. Очевидно, корабль не утонул, сэр.

— Значит, «Ориноко» больше не принадлежит нам?

— Истинная правда, сэр, — понурив голову, подтвердил капитан. – Закон гласит, что если на покинутом экипажем судне не осталось ни одной живой души, оно принадлежит тому, кто его нашел, сэр.

— Этому не бывать, Сюлливан! – грохнув кулаком по столу, вскричал Скотт. – Мы вернем «Ориноко», во что бы то ни стало!

— Помогай вам бог, — испуганно пролепетал капитан, — а правду сказать, сэр, во всем виноват черный кот.

Мистер Скотт решил, что капитан спятил. Он откинулся на спинку кресла и ласково спросил:

— Какой кот, Сюлливан?

— Черный, — ободренный переменой обращения, пояснил капитан. – Обыкновенный котенок, сэр. Он один остался на корабле.

Слова эти произвели магическое действие. С резвостью, невероятной для таких преклонных лет, мистер Скотт вскочил и, обежав вокруг стола, остановился перед Сюлливаном.

— Котенок, говорите вы? – переспросил он.

— Котенок, — охотно подтвердил капитан. – Самый настоящий, сэр.

— Тогда все в порядке, — облегченно вздохнул судовладелец.

 

Член палаты лордов епископ Винтер швырнул письмо в корзинку для бумаг.

— Опять этот котенок! – с досадой воскликнул он. – Мы ведь дважды отвечали, что только у человека, созданного по образу и подобию божьему, есть душа. А от нас хотят подтверждения присутствия души в теле мерзкой твари, пожирающей крыс и мышей…

— Это серьезный вопрос, ваша честь, — вытягивая тощую шею из круглого белого воротничка, возразил генеральный викарий Томас. – Основываясь на нашем решении, морской суд должен определить, принадлежит ли британское судно его законному владельцу почтенному Скотту или бродяге греку.

— Но мы же не можем изменять догмы святой церкви без достаточно основательных причин, — перебил его епископ.

— Причина есть, — вкрадчиво произнес викарий, нагибаясь к собеседнику. – Скотт – добрый слуга церкви. Вчера он поручил мне передать для церкви это…

Он отвернул полу длинного черного сюртука, извлек из бокового кармана объемистый пакет и положил его на темное сукно стола.

Епископ бросил быстрый взгляд на пакет и заметил выглядывающие банкноты. Его продолговатое, худое лицо, озаренное трепетным светом горящих в бронзовых канделябрах свечей, приняло благочестивое выражение.

— Мне пришла в голову мысль, — спустя несколько минут спокойно произнес он и возвел бесцветные очи к дубовому резному потолку. – Не кажется ли вам, что, сотворив котов, господь бог вдохнул в них душу? Как ни говорите, в это божьи твари.

— Без сомнения, ваша честь, — с готовностью отозвался викарий, и едва заметная улыбка скользнула по его тонким, бескровным губам. – Могу ли я сообщить об этом суду?

— Конечно, конечно, — задумчиво сказал епископ.

За время процесса пронырливый капитан-грек успел ознакомиться с законом, трактующим о «живой душе». Отлично зная, что на английском судне, найденном в море, никого из команды не было, он не сомневался, что «Ориноко» достанется ему.

И вот настал решающий момент…

— Суд идет! – стукнув жезлом о паркет, провозгласил судебный пристав. Пулос встрепенулся, вскочил.

В распахнутых дверях в полном составе появился суд. Впереди в пышном парике шествовал председатель. Он приблизился к столу, осмотрел зал, развернул свернутый в трубку лист бумаги:

— Именем королевы…

Слушая монотонную речь служителя Фемиды, Пулос с трудом сдерживал зевоту. Вдруг он насторожился.

— Поскольку на борту «Ориноко», — читал судья, — было обнаружено живое существо, по свидетельству святой церкви, имеющее душу, суд ее величества постановляет: вернуть вышеупомянутый корабль законному владельцу британскому негоцианту, почтенному сэру Скотту…

— Обман! – завопил Пулос, хватаясь за голову.

— Грабеж! – взвыли родственники.

— Десять фунтов штрафа за неуважение к суду, — невозмутимо изрек судья, свертывая приговор в трубку.

Публика окружила мистера Скотта. Он едва успевал отвечать на поздравления и благодарно поглядывал на котенка, разлегшегося на судейском столе в качестве вещественного доказательства.

 Л. Земляков. Газета «Водный транспорт», прошлый век.

Ваш e-mail: *
Ваше имя: *
Подписчиков:

Написать комментарий